Tout ce que vous devez savoir avant de partir en randonnée sur le Harding Icefield Trail en Alaska

 Kenai Fjords randonnée sur le Harding Icefield Trail en Alaska
Le Harding Ice Field dans le parc national de Kenai Fjords est vraiment un spectacle à voir !Situé sur Exit Glacier où il s’étend sur 700 miles carrés, le Harding Icefield vaut bien l’ascension.

Nous avons fait la randonnée Harding Icefield à la fin du mois d’août et avons toujours été émerveillés par la beauté et les vues à couper le souffle.

Note complémentaire : vous pouvez voir certaines des vues incroyables que nous avons vues en Alaska dans la vidéo que nous avons faite de notre voyage !

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Il y a une raison pour laquelle elle est considérée comme la meilleure randonnée de la péninsule de Kenai! Voici donc tout ce que vous devez savoir avant de vous lancer dans la randonnée Harding Icefield.

Le champ de glace de Harding

Alors, quel est ce champ de glace vers lequel vous allez marcher?

Eh bien, c’est une immense bande de terre sur les montagnes du parc national de Kenai Fjords, couverte de… vous l’avez deviné… de glace !

Oui, c’est littéralement un champ de glace, d’où son nom. En fait, comme je l’ai mentionné plus tôt, le Harding Ice Field est composé de 700 miles carrés de glace !

Alors, quelle est la différence entre un glacier et un champ de glace ?

Un champ de glace est en fait une vaste zone de glaciers interconnectés. Ce que vous voyez sur la photo est le glacier Exit qui descend du champ de glace Harding. Cela n’inclut même pas l’immensité de la banquise! Plus de 40 glaciers proviennent du champ de glace Harding, mais Exit Glacier est le seul à côté duquel vous pouvez faire de la randonnée.

L’atteindre demande du temps, des jambes douloureuses et de la patience, mais la vue sur la banquise est incroyablement gratifiante !

La vue que vous voyez sur la photo ci-dessus n’est même pas du haut de la randonnée – seulement à mi-chemin! (Plus sur cela plus tard.)

À quoi s’attendre

Couvrons tout ce que vous devez savoir avant de vous lancer dans la randonnée Harding Icefield.

Point de départ du Harding Eisfeld Trail

Le Harding Icefield Trailhead se trouve à environ 20 minutes en voiture (environ 3,7 miles) au nord de Seward dans le parc national de Kenai Fjords. (À plus grande échelle, c’est sur la péninsule de Kenai à environ 125 milles au sud d’Anchorage. Si vous recherchez d’autres escapades de week-end au départ d’Anchorage, lisez cet article!)

En fait, c’est le seul accès terrestre au parc national des fjords de Kenai.

Pendant que vous conduisez, vous verrez un panneau clair indiquant la sortie de la Seward Highway : Mile 3 jusqu’à la sortie Glacier Road.

Continuez sur encore 8,4 miles et la route vous mènera directement au parking Exit Glacier Nature Center.

Si vous n’avez pas de voiture, vous pouvez utiliser le service de navette qui part de Seward.

La navette vous conduira au parking et viendra vous chercher plus tard dans l’après-midi.

Cependant, ce n’est peut-être pas la meilleure option si vous voulez profiter de la vue sans vous sentir pressé. Avec la navette, il faut faire attention à ne pas manquer l’heure de retour, et il y a peu de service cellulaire autour de la zone Exit Glacier. (Le manque de service cellulaire est quelque chose que vous pouvez trouver dans de nombreux endroits! Lisez cet article sur 33 choses importantes à savoir avant de visiter l’Alaska pour plus d’informations utiles !)

Une fois sur le parking, votre aventure de randonnée commence directement au Exit Glacier Nature Center.

De là, suivez le sentier pavé Exit Glacier Path sur environ 0,3 mile.

Le début du sentier Harding Icefield se trouve sur le côté droit du sentier.

L’ensemble du parcours dure environ 8 heures : environ quatre heures pour la montée et environ 3-4 heures pour la descente.

Pour cette raison, il est préférable de considérer la randonnée comme une excursion d’une journée complète et de commencer tôt le matin !

Cela vous laisse suffisamment de temps pour profiter de la vue en cours de route à un rythme tranquille et pour effectuer la descente juste avant la tombée de la nuit.

Et croyez-moi, au moment où vous aurez terminé cette randonnée, vos jambes seront trop gelées pour faire quoi que ce soit d’autre pour le reste de la journée!

difficulté du sentier

Bien que la distance entre le parking et le sommet du sentier soit d’environ 10 miles aller-retour, le sentier lui-même est de 8,2 miles aller-retour.

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Cependant, la montée difficile et ardue rend le trek plus long.

Vous ferez l’expérience d’environ 1000 pieds de gain d’altitude par mile! Et croyez-moi, vos jambes le sentiront (à moins que vous ne soyez une sorte d’athlète olympique, ce que je ne suis certainement pas !).

Bien que le sentier soit bien entretenu et qu’il y ait de nombreux lacets en cours de route pour limiter les sections escarpées, vous devrez être raisonnablement en forme pour atteindre le sommet.

Depuis le fond de la vallée, le chemin serpente à travers un terrain broussailleux et gagne régulièrement de l’altitude, tandis que des vues à couper le souffle s’ouvrent à intervalles réguliers.

Le chemin s’étend vers le haut à travers divers écosystèmes.

D’abord, vous serpenterez à travers la forêt, puis à travers une belle prairie de toundra, et enfin à travers un terrain rocheux.

De là, le champ de glace au sommet s’étend à perte de vue.

Et vous voudrez certainement garder les yeux ouverts pour la faune à tout moment !

faune

La faune abonde autour du champ de glace de Harding!

Il n’est pas rare de voir des ours noirs, des ours bruns, des chèvres de montagne, des orignaux, des marmottes, des oiseaux ou toute autre chose le long du chemin.

Nous avons vu un ours noir au loin pendant que nous étions dans la région des falaises (plus sur les falaises dans un instant. De plus, c’était la première fois que je voyais un ours à l’état sauvage !).

Une marmotte a franchi une colline près de chez nous (c’était la première fois que je voyais une marmotte !).

Et quelques randonneurs nous ont dit avoir vu un orignal et son petit traverser le sentier juste devant eux !

Arrêts sur le Harding Icefield Trail

La vue depuis le sommet du sentier est imbattable, mais vous n’avez pas besoin d’aller jusqu’au bout pour découvrir la magie au sommet.

Une randonnée plus courte sur le sentier offre des panoramas impressionnants sur le fond de la vallée, le glacier Exit et le champ de glace Harding.

Donc, si vous voulez faire tout le sentier à l’extérieur de votre timonerie, il y a de superbes points de vue à quelques kilomètres seulement de la randonnée.

Ils vous offrent une vue imprenable sur Exit Glacier et une vue partielle sur la banquise.

prés de marmottes

La première chose que vous atteignez est Marmot Meadows. Il se trouve à environ 2,2 km au-dessus de la limite des arbres, là où la forêt luxuriante s’éloigne et où vous vous approchez d’une prairie ouverte.

Sur la gauche, vous verrez un chemin qui bifurque du chemin principal. Prenez la bifurcation à gauche et vous atteindrez une clairière parfaite pour un pique-nique ou tout simplement pour profiter de la vue !

Mis à part le mauvais temps, cela vaut au moins la peine de marcher plus loin jusqu’au sommet de la falaise !

Là, vous aurez beaucoup plus de vues et la randonnée sera plus pittoresque que le premier tronçon que vous avez déjà parcouru.

haut de la falaise

Ma recommandation: Optez pour avancer jusqu’au sommet de la falaise (2,4 miles). La falaise est à mi-chemin de tout le sentier.

La randonnée de Marmot Meadows au sommet de la falaise est bien plus amusante, du moins pour moi. Les vues sont bien meilleures sur cette partie de la randonnée car il n’y a plus d’arbres sur le chemin.

Vous aurez également une vue sur le champ de glace et les montagnes majestueuses qui entourent la région.

Le champ de glace de Harding

Le sentier se termine à un belvédère rocheux escarpé avec une vue imprenable sur le champ de glace à couper le souffle.

À cause d’une tempête qui se préparait, nous n’avons pas pu aller sur la banquise. Mais pour être honnête, je ne pense pas que j’aurais eu la force d’aller jusqu’au sommet ! Mes jambes étaient déjà comme de la gelée au moment où j’ai atteint le point de vue du sommet de la falaise!

Quand visiter Harding Icefield ?

Le parc national de Kenai Fjords est techniquement ouvert toute l’année.

Cependant, le meilleur moment pour parcourir le Harding Icefield Trail est pendant les mois d’été, principalement entre juin et octobre.

Les routes menant au sentier peuvent être impraticables en voiture, elles sont donc fermées lors de fortes chutes de neige.

Un autre avantage de visiter en été est le temps doux et tempéré. Les températures sont pour la plupart dans les années 70 pendant la journée et dans les années 40 la nuit. Ces températures douces sont parfaites pour la randonnée.

Cependant, il est important de noter que la météo dans la région est encore très imprévisible et peut changer à tout moment de la journée.

Une tempête se préparait alors que nous partions, ce qui signifiait que nous devions faire attention à la menace de la pluie et emporter beaucoup d’équipements imperméables.

ce qu’il faut apporter

  • l’eau – Par mesure de sécurité, prévoyez environ 2 litres par personne. Il serait dommage de faire demi-tour et de rater tout le sentier une fois l’eau épuisée. Alternativement, vous pouvez également emballer un purificateur ou une paille de vie Comme vous croiserez des ruisseaux en cours de route, vous pourrez vous arrêter pour boire de l’eau et remplir votre bouteille.
  • des lunettes de soleil – Lorsque le soleil brille sur la neige, l’éblouissement peut être presque aveuglant. Vous n’aurez peut-être pas besoin de lunettes de soleil pendant tout le trajet. Cependant, une fois que vous êtes à proximité de kilomètres de champs de glace, les lunettes de soleil sont très pratiques.
  • vaporisateur d’ours – Le Harding Icefield Trail est niché au pays des ours et vous pourriez avoir une rencontre surprise avec un ours… oups! mets ça vaporisateur d’ours où vous pouvez facilement l’atteindre en cas de besoin. Lorsque vous affrontez un ours, vous n’avez pas assez de temps pour sortir votre vaporisateur de votre sac à dos. Attention à ne pas faire trop de bruit lors de vos randonnées. Dans la plupart des cas, les ours sont à une distance de sécurité. Tant qu’ils vaquent à leurs occupations loin, vous devriez faire de même.
  • bâton de marche – Les bâtons de randonnée / bâtons de randonnée sont bien de s’en passer, mais ils peuvent être très utiles, en particulier lorsque vous vous faufilez sur un terrain enneigé et en descendant.
  • Un appareil photo – Vous rencontrerez des dizaines de sites pittoresques en cours de route et vous voudrez peut-être capturer ces moments à couper le souffle. Voici ce qu’il y a dans mon sac photo!
  • Vêtements imperméables – S’il commence à pleuvoir, il vous faut absolument une veste de pluie ! j’ai Celui-ci ici d’Amazon et j’adore comme c’est facile!
  • Chaussettes en laine ou synthétique – ce matériau est idéal pour la randonnée car il sèche rapidement !
  • Une casquette – un bouchon comme celui-ci est parfait car vous pouvez simplement le ranger lorsque vous n’en avez pas besoin.
  • crême solaire – le soleil d’Alaska peut être plus fort que vous ne le pensez ! Voici un écran solaire de voyage sans danger pour les récifs.
  • Des chaussures de randonnée solides – Assurez-vous qu’il s’agit de chaussures avec lesquelles vous avez déjà fait de la randonnée !
  • Volonté et pratique préalable – Il peut être utile de se préparer pour le trek quelques semaines à l’avance pour rendre la véritable aventure plus agréable et moins fatigante !
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Camping au champ de glace de Harding

Pour tirer le meilleur parti du champ de glace Harding, profitez de la randonnée pendant la journée, puis campez la nuit. Il n’y a pas de frais de stationnement et le camping est également gratuit.

Il y a un terrain de camping gratuit réservé aux tentes près du Exit Glacier Nature Center.

Vous pouvez également camper le long du sentier sous certaines conditions. Voici quelques-uns:

  • Vous devez planter votre tente à au moins 1/8 mile du début du sentier.
  • La tente doit soit être sur la neige e ou se tenir sur un sol nu (pour préserver la végétation délicate de la zone). La flore alpine peut mettre un certain temps à se développer, notamment parce que ce sentier est très fréquenté. Le camping sur la végétation est destructeur, ce qui peut être assez dévastateur.
  • Vous devez suivre les principes «ne laisser aucune trace» jusqu’au bout. Cela inclut l’ensachage de tous les déchets !
  • Il y a un abri au sommet, mais il n’est utilisé qu’en cas d’urgence.
  • Au lieu d’allumer un feu de camp, pensez à utiliser un réchaud. Cela minimisera l’impact des feux de camp et préservera l’environnement vierge pour les générations futures.
  • Il n’y a pas de toilettes le long du chemin. Vous devriez creuser un petit trou pour faire votre « affaire ». Et assurez-vous que le trou est à au moins 100 pieds de toute source d’eau ou de tout ruisseau. Le trou doit également être à 100 pieds du chemin.

Conseils de randonnée pour le Harding Icefield Trail

  • Afin de profiter pleinement de la randonnée et d’avoir suffisamment de temps pour profiter de la vue en haut du sentier, il est conseillé de partir tôt. Il est préférable de commencer avant 10h.
  • Le temps peut être imprévisible et les vents qui soufflent sur la montagne peuvent être assez froids. Assurez-vous de vous habiller en couches afin de pouvoir facilement retirer ou ajouter des vêtements lorsque la température change.
  • Apportez beaucoup de collations comme des barres énergétiques ou un pique-nique si vous voulez aller au sommet. N’oubliez pas non plus d’apporter un sac pour y déposer vos déchets car il n’y a pas de poubelles le long du chemin.
  • Vérifiez les conditions des sentiers et la météo avant de commencer votre randonnée. Parfois, même début juillet, les zones proches du sommet du sentier sont couvertes de neige. Ces conditions peuvent rendre la randonnée impossible (et même déclencher des avalanches dans le pire des cas !).
  • Il y a des tables de pique-nique juste à côté du parking, où vous pourrez prendre une collation avant la randonnée. L’aire de pique-nique est également un endroit idéal pour se reposer après une longue journée sur les sentiers.
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Maintenant que nous avons couvert tout cela, parlons du parc national qui abrite le Harding Icefield !

Parc national des fjords de Kenai

Le parc national de Kenai Fjords abrite certaines des plus belles beautés de l’Alaska dans son paysage vaste, accidenté et spectaculaire.

Situé au bord de la péninsule de Kenai, le parc abrite le champ de glace Harding, le glacier Exit et une multitude de glaciers accessibles uniquement par bateau ou hélicoptère.

(Consultez cet article sur les 36 meilleures choses à faire dans la péninsule de Kenai !)

Il existe trois façons de découvrir le parc national des fjords de Kenai: à pied, en bateau ou en hélicoptère.

Si vous souhaitez explorer à pied, il existe quelques sentiers différents avec différents degrés de difficulté.

Cela signifie qu’il y en a pour tous les goûts, en particulier le sentier Exit Glacier, qui est également accessible aux personnes à mobilité réduite !

quitter le glacier

Exit Glacier est l’un des sites les plus visités du parc national de Kenai Fjords grâce à son accessibilité.

C’est l’un des quelque 40 glaciers descendant de l’énorme champ de glace de Harding.

Cet énorme mur de glace descend la montagne depuis le champ de glace Harding et s’étend jusqu’à la rivière Resurrection.

Il y a quelques sentiers menant du parking à différentes parties de la partie inférieure du glacier Exit. Vous trouverez des chemins entrelacés, ce qui signifie que vous pouvez effectuer plusieurs itinéraires sans avoir à recommencer.

Le réseau de sentiers pédestres et de randonnée mène à divers points de vue d’Exit Glacier.

Les randonnées sont également beaucoup plus faciles par rapport au Harding Icefield Trail.

Vous vous rapprocherez du glacier et découvrirez le paysage spectaculaire laissé par le glacier en recul tout en profitant de certains des paysages naturels les plus étonnants que la région a à offrir.

excursions en bateau

La plupart des parties du parc national de Kenai Fjords ne sont accessibles que par voie d’eau.

Pas étonnant que les excursions en bateau soient un moyen courant d’explorer le parc, en particulier pour les visiteurs qui souhaitent se rapprocher des glaciers. Voici une option d’excursion en bateau populaire qui fait exactement cela !

Holgate Glacier et Aialik Glacier sont les plus populaires à voir en bateau. Sur l’eau, vous pouvez voir les glaciers vêler (lorsque des morceaux de glace se détachent) ce qui est une expérience folle !

Vous pouvez également louer un bateau et profiter de la vue à un rythme tranquille.

Avec une excursion en bateau, vous aurez également l’opportunité d’observer la faune et la vie marine !

Vous pourrez rencontrer des baleines à bosse, des otaries de Steller, des macareux, des phoques communs et diverses espèces d’oiseaux marins.

tours en hélicoptère

Les vols en hélicoptère, en revanche, offrent un point de vue unique et constituent un excellent choix si vous manquez de temps.

Vous pouvez voir les glaciers et les sommets enneigés à vol d’oiseau sans aucun obstacle !

Bear Glacier est un glacier populaire dans le parc national de Kenai Fjords car c’est le plus grand glacier avant le champ de glace Harding !

Je recommande fortement un tour en hélicoptère comme celui-ci pendant que vous êtes en Alaska. Vous verrez le Bear Glacier et bien plus encore !

Où dormir

Si possible, vous devriez prévoir de rester dans ou autour de Seward.

La ville est juste à l’extérieur du parc, donc c’est à une courte distance en voiture.

Seward regorge de tous les types d’hébergements dans lesquels nous avons séjourné Cabane de la résurrection sur la baie et j’ai adoré ! (Vous pouvez voir la vue depuis la zone principale du lodge sur la photo ci-dessus.)

Seward abrite également plusieurs sites de camping-cars et terrains de camping.

Alternativement, vous pouvez également opter pour un Airbnb !

combien de temps rester

Si le temps est un facteur, prévoyez au moins deux jours pour explorer le vaste parc national des fjords de Kenai, Resurrection Bay (photo ci-dessus) et Seward. Je planifierais une journée pour la randonnée Harding Icefield et une journée pour une excursion en bateau et une petite exploration de Seward.

Sinon, quatre jours seraient parfaits. Vos journées seront remplies de vues fascinantes sur les montagnes, de glaciers incroyables, de sentiers de randonnée variés et d’une faune abondante.

Découvrez les meilleures choses à faire à Seward ici!

Pour terminer…

Le Harding Icefield Trail devrait définitivement figurer sur votre itinéraire en Alaska !

À quelques heures d’Anchorage sur l’une des routes les plus pittoresques de l’Alaska, il mérite votre visite !

Vous avez des questions sur cette randonnée ? Commentaires ci-dessous!

Et si vous voyagez en Alaska, voici quelques inspirations utiles:

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Voyagez en toute sécurité!
jasmin

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