Parc national des volcans d’Hawaï sur la grande île: le guide ultime

volcan Hawaï

Le parc national des volcans sur Big Island, à Hawaï, offre des paysages absolument époustouflants.

Connu pour son activité volcanique, le parc national des volcans est un endroit passionnant à visiter !

C’est un endroit fascinant; Apprenez tout sur la formation d’Hawaï au centre d’accueil. Et dans son vaste paysage, vous pouvez voir de visu les incroyables cratères et la lave qui ont rendu cela possible !

Hawaï est le dernier État à rejoindre l’Union, quelques mois seulement après l’Alaska. C’est le seul état composé d’une série d’îles.

Bien qu’Hawaï contienne 132 îles individuelles, la plupart ne considèrent que les huit plus grandes îles.

L’île d’Hawaï est de loin la plus grande des îles, d’où son nom The Big Island.

Et sur la grande île se trouve le parc national des volcans.

Ce trésor de parcs nationaux comprend 520 miles carrés de cratères volcaniques, de forêts tropicales humides et de deux volcans actifs.

Prenez votre appareil photo et préparez vos livres de randonnée car nous nous dirigeons vers le parc national des volcans!

Où se trouve le parc national des volcans d’Hawaï ?

Vous trouverez Big Island à près de 2 500 milles de la partie continentale des États-Unis.

Les parcs nationaux, les réserves forestières et d’autres zones naturelles désignées couvrent la majeure partie de l’île.

Mais au parc national des volcans d’Hawaï, vous trouverez certains des paysages naturels les plus cool et les plus surnaturels de tout Hawaï !

Le parc national des volcans est le plus proche de la ville de Hilo, à seulement 45 minutes en voiture.

Vous arriverez probablement à l’aéroport international de Hilo depuis une autre île hawaïenne.

Cependant, il existe un autre aéroport international sur la grande île à Kona.

C’est le plus fréquenté des deux aéroports, et si vous vous rendez directement au parc national des volcans, le trajet prend plus de temps, environ deux heures.

Nous avons pris l’avion pour Kona et avons passé environ une semaine à explorer la grande île. Cela ne nous a pas dérangé le long trajet car il y avait tellement de choses à voir en cours de route!

Se rendre au parc national des volcans

Je recommande de conduire jusqu’au parc national des volcans d’Hawaï.

Vous pouvez louer un véhicule dans l’un des aéroports de Big Island, Kona ou Hilo, ou dans l’une des villes.

Le trajet depuis Kona International prend environ deux heures et reste principalement sur une autoroute, HI-11, également connue sous le nom de Hawaii Belt Road.

L’itinéraire vous emmène le long des bords ouest et sud de l’île.

Préparez votre appareil photo pour cette route panoramique!

Les conducteurs de l’aéroport international de Hilo peuvent également s’attendre à prendre le HI-11, juste dans la direction opposée !

Le lecteur est un rapide 29 miles, soit environ 45 minutes.

Si vous avez plus de temps lors de la visite du parc national, envisagez de parcourir les 150 miles de la Hawaii Belt Road.

Cette route fait le tour de la Grande Île, en passant par les forêts tropicales humides, le long des falaises et sur des ponts imposants.

De plus, le Parc National des Volcans est ouvert 24h/24, tous les jours, y compris les jours fériés !

Attendez-vous à des frais d’entrée au parc de 30 $ pour les véhicules privés pouvant accueillir jusqu’à 15 personnes à l’intérieur.

Activités à Parc National des Volcans

Voici quelques-uns des points forts du parc national des volcans! Ce sont les meilleures choses à faire dans la région.

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Gardez à l’esprit que même si vous avez vu des photos de lave qui coule dans le parc national des volcans, il y a de fortes chances que vous ne voyiez pas de lave qui coule lors de votre visite. Mais tant que vous avez cette attente réaliste à l’esprit, vous adorerez explorer ce parc.

Nous y voilà! Ce sont les meilleurs endroits du Parc National des Volcans !

Centre d’accueil des visiteurs de Kilauea

Commencez votre visite du parc national des volcans au centre d’accueil des visiteurs de Kilauea, situé juste à l’entrée du parc.

Le centre est ouvert tous les jours de 9h à 17h.

Il est toujours préférable de commencer ici pour obtenir des informations à jour sur le parc.

Les bénévoles et les gardes du parc sont très serviables et connaissent bien les conditions actuelles du parc. (Vous pouvez également consulter les informations sur le parc ici!)

Vous serez au courant de toutes les activités volcaniques en cours, des informations sur les randonnées et de tout le reste pour une visite sûre et amusante. Nous avons tellement appris sur les volcans grâce au volontaire à qui nous avons parlé ! (Une chose que nous avons apprise: une nouvelle île hawaïenne, Lō’ihi, atteindra la surface de l’océan dans environ 200000ans!)

Ils vous indiqueront également si les zones sont fermées et s’il y a des coulées de lave actives. Malheureusement, lors de notre visite, il n’y avait pas de coulées de lave visibles en toute sécurité, mais il est possible que votre visite ne le soit pas !

En plus de votre conversation avec les gardes du parc, découvrez les expositions publiques du centre pour en savoir plus sur son histoire, sa géographie, sa biodiversité et sa culture !

Cratère Rim Drive

Depuis le centre d’accueil, dirigez-vous vers Crater Rim Drive pour une route panoramique de 18 km autour de la caldeira du Kilauea.

Cette balade offre une vue sur les volcans et la végétation tropicale du parc.

Le long de la boucle, vous trouverez certaines des plus grandes attractions du parc national des volcans.

Cherchez le Thurston Lava Tube (plus à ce sujet plus tard), le Kilauea Overlook et de nombreux évents à vapeur.

Nous avons pris cette photo car elle vous montre où la lave a recouvert une route qui existait autrefois dans le parc! Pouvez-vous imaginer que cela se produise?


Vous partez pour la Grande Île ? Découvrez mon article sur le top 40 des choses à faire sur la Grande Île !


Tube de lave de Thurston

Vous pouvez suivre un sentier souterrain formé par la coulée de lave naturelle à Nahuku appelé le Thurston Lava Tube.

Vous pouvez trouver le tube de lave au cratère de Kilauea à une altitude de 3 900 pieds.

Cette caverne de 600 pieds de long et faiblement éclairée a un plafond qui atteint près de 20 pieds de haut !

Même la courte randonnée jusqu’à Nahuku est presque aussi gratifiante que la promenade en tube de lave elle-même, grâce à la marche de 20 minutes à travers la forêt tropicale luxuriante.

Volcan Mauna Loa

Ce volcan bouclier massif est le plus grand volcan actif du monde.

Sans surprise, il occupe également plus de la moitié de la masse continentale de la Grande Île.

La coulée de lave lente mais régulière qui a façonné le volcan tout au long de sa vie contribue à la fois à sa taille et à sa forme unique.

Bien que le volcan soit à 13 678 pieds au-dessus du niveau de la mer, il est beaucoup plus grand lorsqu’il est mesuré à partir du fond marin.

Mauna Loa a une altitude totale de 30 000 pieds du fond de l’océan !

Sur la base de cette mesure, le Mauna Loa se dresse à 1 000 pieds plus haut que le sommet du mont Everest !

Ce volcan est également en retard pour une éruption. Assez inquiétant, non?

L’inactivité de Mona Loa de 1984 à ce jour marque la plus longue période d’inactivité jamais enregistrée.

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Les randonneurs expérimentés peuvent emprunter l’un des deux points de départ menant à son sommet.

Cependant, les deux ne sont pas recommandés pour les randonneurs inexpérimentés.

Unité Kahuku

Le site était l’un des plus anciens ranchs de bétail d’Hawaï.

Aujourd’hui, l’unité de Kahuku englobe une vaste étendue de collines verdoyantes à la base du volcan Mauna Loa.

Kahuku n’est devenu une partie du parc national des volcans que récemment pour préserver ce grand morceau de terre, sa nature et l’histoire qui s’est déroulée dans la région.

Certains pétroglyphes et structures de la région ont été détruits par la coulée de lave du Mauna Loa.

Cependant, il existe de nombreuses façons d’explorer la région lors d’une randonnée à Kahuku.

Volcan Kilauea et cratère Halema’uma’u

Kilauea, le plus jeune volcan d’Hawaï, s’est formé il y a environ 280 000 ans. (Ça ne me semble pas si jeune!)

C’est aussi la plus active, la dernière éruption avant 2018 datant de 1983.

Lors de la dernière éruption du Kilauea en 2018, de la lave s’est écoulée et a recouvert la zone au sud-est.

Malheureusement, la dernière éruption du Kilauea a détruit plus de 700 maisons.

De plus, la caldeira du sommet du Kilauea s’est effondrée, doublant la taille du cratère Halema’uma’u!

Lorsque la caldeira s’est effondrée, un lac de lave a commencé à se former dans le cratère Halem’uma’u.

Il a disparu depuis, mais cela vous montre à quel point la nature peut être puissante !

Alors que le lac de lave a disparu, un nouveau lac d’eau a commencé à se développer ! Bien qu’il semble petit par rapport à la taille de l’ensemble du cratère, le lac Kīlauea Summit mesure en réalité 128 pieds de profondeur et contient 125 millions de gallons de volume ! Et comme vous pouvez le deviner, c’est un lac très chaud – environ 176-185 degrés Fahrenheit !

Malheureusement, il n’y a pas de randonnées publiques qui vous mèneront à ce nouveau lac – la seule façon de le voir est en hélicoptère. (Vous pouvez en savoir plus et en voir une photo ici!)

Cependant, il existe deux grandes randonnées vers le cratère Halema’uma’u, qui nécessitent toutes deux un effort modéré.

Une randonnée mène du sentier Crater Rim au fond de la caldeira du Kilauea après une boucle de 1,6 mile.

L’autre est une boucle de 2,6 miles du Crater Rim Trail au sommet de Byron Ledge.

Les deux sentiers vous emmènent à travers une forêt tropicale dense qui a repoussé plusieurs fois après les éruptions constantes du volcan.

Écoutez l’appel de apapaneun oiseau rouge vif qui habite les forêts de la région !

Ha’akulamanu (bancs de soufre) et Wahinekapu (évents à vapeur)

Ne soyez pas trop déçu si vous ne voyez pas de lave en fusion sortir de la surface du volcan.

Lorsque Harrison et moi avons visité, le personnel du parc a déclaré qu’il fermait des zones du parc à forte activité de lave.

Mais ne vous inquiétez pas, vous avez encore de bonnes chances de voir de la vapeur !

Près du sommet du Kilauea, vous trouverez les Sulphur Banks et les Steam Vents.

L’un est chaud, l’autre sent mauvais.

À Wahinekapu, vous pouvez clairement voir de la vapeur chaude bouillante s’élever des fissures de la terre.

Et dans la ville voisine de Ha’akulamanu, l’odeur d’œuf pourri du gaz volcanique et des minéraux est facile à repérer.

Pétroglyphes Pu’u Loa

Le Pu’u Loa Petroglyph Field est la plus grande collection de pétroglyphes trouvée en Polynésie !

Les centaines de gravures rupestres ici datent au moins du XVIe siècle !

Vous pouvez accéder au terrain depuis Chain of Craters Road.

De là, vous pouvez suivre une randonnée de 0,6 mile jusqu’à la promenade surélevée suspendue au-dessus des pétroglyphes.

Arc de mer Holei

À l’extrémité sud du parc national des volcans se dresse l’arche de la mer Holei, vieille de 550 ans.

Vous pouvez conduire jusqu’à Holei Sea Arch. C’est à quelques pas du parking jusqu’au bord de la falaise.

Les vagues s’écrasent constamment sur cette formation rocheuse de 90 pieds – la puissance pure est remarquable à voir !

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Depuis février 2020, le personnel du parc est descendu en rappel au bord de la falaise en raison de l’instabilité des terres près des falaises.

L’érosion des vagues et l’activité volcanique ont l’habitude de modifier le paysage, la sécurité doit donc primer.

Mais ne vous inquiétez pas, vous pouvez toujours visiter l’arche de la mer tant qu’elle est encore debout en profitant de la vue depuis une plate-forme d’observation plus éloignée!

Camping dans l’arrière-pays

Le parc national des volcans compte huit terrains de camping dans l’arrière-pays.

Il s’agit notamment de K’aha, Halape, Keauhou, ‘Apua Point, Napau, Pepeiao Cabin, Red Hill Cabin et Mauna Loa Cabin.

Un permis de 10 $ vous permet de camper à l’un de ces endroits jusqu’à trois jours consécutifs.

Vous aurez la randonnée la plus ardue lorsque vous atteindrez la cabane du Mauna Loa (photo ci-dessus).

Si vous recherchez les meilleurs paysages, Halape et ‘Apua Point offrent d’excellentes vues sur la côte sud de la grande île.

Vérifiez auprès des gardes du parc au centre d’accueil avant de vous aventurer seul.

Pensez également à emporter toutes les fournitures nécessaires pour les nuitées dans le parc national ! Inutile de dire, assurez-vous d’apporter beaucoup d’eau!

histoire et culture

Nous ne pouvons pas parler d’Hawaï et du parc national des volcans sans parler des gens et de la culture de la région.

Les marins polynésiens se sont installés pour la première fois à Hawaï il y a près de 1 000 ans.

Ils ont traversé 2 400 milles à travers l’océan Pacifique depuis les îles Marquises avant d’atteindre l’archipel.

Plusieurs années plus tard, il y a eu une deuxième vague de migration des îles de la Société vers Hawaï.

Les îles étaient presque complètement isolées du reste du monde jusqu’à l’arrivée du capitaine James Cook.

Cet explorateur mourut plus tard sur la Grande Ile lors de son troisième voyage ici.

(Pour faire court, il a tenté de kidnapper et de rançonner Kalani’opu’u, alors roi d’Hawaï, à la suite d’un différend concernant un canot de sauvetage manquant. Le différend ne s’est pas terminé en faveur du capitaine Cook.)

Bien sûr, à cette époque, une nouvelle culture hawaïenne avait émergé sur cette chaîne d’îles du Pacifique.

La culture hawaïenne diffère à bien des égards des îles polynésiennes à partir desquelles les premiers colons hawaïens ont émigré.

L’une des traditions culturelles les plus importantes d’Hawaï est le mo’olelo, la narration de mythes et de légendes vitaux pour le peuple hawaïen.

L’une de ces histoires concerne un endroit sur ma liste d’endroits à visiter dans le parc national des volcans, l’histoire de Pelehonuamea, la déesse du volcan qui a créé les paysages d’Hawaï.

Pelé est à la fois créateur et destructeur (puisque la création de quelque chose est la destruction de quelque chose d’autre), Pelé a voyagé de Kahiki aux îles hawaïennes, changeant le paysage en cours de route.

Elle est personnifiée par les volcans d’Hawaï et a fait du cratère Halema’uma’u une résidence permanente.

Une grande partie d’Hawaï est sacrée, alors gardez cela à l’esprit lorsque vous visitez les nombreuses attractions naturelles de la grande île!

Pour terminer…

Le parc national des volcans sur l’île d’Hawaï est un endroit formidable à explorer !

Le paysage naturel comprend des volcans massifs, des coulées de lave durcies, des falaises rocheuses, des forêts tropicales luxuriantes et des preuves des habitants de l’île sculptés dans la roche sous la forme de pétroglyphes.

Que vous fassiez un court voyage dans la grande île ou que vous preniez le temps de vraiment l’explorer, il y aura quelque chose ici que vous apprécierez et apprécierez.

N’oubliez pas de recharger les batteries de votre appareil photo car le paysage est magnifique et impressionnera tout le monde à la maison!

Et si vous voyagez dans la Grande Île, voici quelques autres articles qui pourraient vous être utiles:

  • 40 choses à faire sur la Grande Île
  • 50 plus beaux endroits à Hawaï
  • 20 choses que vous trouverez au Four Seasons Hualalai

Voyagez en toute sécurité!

jasmin

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